《从苹果供应链变化,看美国制造的衰落之路》

《纽约时报》发表评论文章称,苹果等美国科技企业正在将工作机会转移至海外,引起美国政府和经济学家的不满。然而,海外企业除劳动力成本低廉外,还具有工作时间灵活、工人技术水平高等优势,“美国制造”将一去不复返。去年2月,美国总统奥巴马在硅谷举行宴会,邀请众多科技界大佬共商国是。每位客人都需要准备一个问题,供总统解答。

当苹果创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)发言时,奥巴马总统却打断了他,反问道:要付出何种代价,才能在美国生产iPhone?

就在不久前,苹果还在夸耀其产品“产自美国”。如今,乾坤逆转。苹果去年售出7000万部iPhone,3000万台iPad,以及5900万台其他产品——其中绝大多数都是在美国之外的地方生产的。

奥巴马问道,为什么不能在“家”完成这些工作呢?

乔布斯的答复非常明确。据一名与会者透露,他的原话是:“这些工作机会是回不来的。”

奥巴马的问题触及了苹果的一个核心理念。将生产线转移至其他国家,不仅仅是由于那里的劳动力成本更低;苹果管理层认为,海外工厂规模庞大, 工人更加灵活、勤勉,工作技能也更加出色,这些优点远远超过了美国本土的工厂和工人, 以至于苹果的大多数产品已经不再适宜“产自美国”。

苹果业已成为世界上最著名、最受人尊敬的企业之一,其发展模式被广为效仿。苹果的成功,部分源于精益求精的全球化运营。去年,苹果的每名雇员创造了超过40万美元的利润,这一数字超过了高盛、埃克森美孚和谷歌。

然而,让奥巴马以及经济学家和决策层感到不满的是,苹果——以及其他许多科技公司——对于“为美国创造工作机会”这件事的热情,远不如其他那些亦曾站在浪潮之巅的著名企业。

目前,苹果在美国拥有43000名雇员,在海外则有20000人;相比之下,1950年代的通用汽车曾拥有超过40万名美国雇员,而1980年代的通用电气也曾雇佣成千上万美国公民。苹果供应商体系规模庞大,有70万人负责设计、制造和组装iPad、iPhone及其他苹果产品;然而,他们几乎全都在其他国家工作。他们为亚洲、欧洲及其他地方的外国公司打工,在代工厂里工作——几乎所有电子产品设计厂商都需要依赖这些工厂进行生产。

前白宫经济顾问杰瑞德·伯恩斯坦(Jared Bernstein)说:“苹果的案例解释了为什么如今很难在美国创造能够培育中产阶级的工作机会。”

“如果这就是资本主义的极致体现,那么我们应当感到忧虑。”他说。

苹果管理层则表示,此时向海外迁移,实属不得已而为之。一位前高管讲述了这样一个故事:有一次,距离iPhone上市仅有数周时间,苹果却需要修改设计方案,而他们的全部希望都寄托在中国的一家工厂身上。苹果重新设计了iPhone的显示屏,组装生产线不得不大幅调整。临近午夜,新的显示屏运到了工厂。

一个工头立即从工厂宿舍里叫醒了8000名工人,并给每个人发放一袋饼干和一杯茶水。所有人在半小时内走上工位,开始安装这些玻璃显示屏,每个班次长达12小时。在96小时内,这家工厂每天生产超过10000部iPhone。

“他们的速度和灵活性令人惊叹。”这名前高管说,“美国没有任何一家工厂能够与之媲美。”

几乎所有电子产品厂商都能够讲述类似的故事。外包模式已经席卷各行各业,包括会计、法务、金融、汽车制造和制药领域。

尽管苹果并未“特立独行”,但是我们能够从这家公司管窥为何某些优秀企业取得的成功,并未转化为大量的国内工作机会。更重要的是,苹果向海外迁移的决策向我们提出了一个更加宽泛的问题:随着全球经济和国内经济的日益交融,美国企业亏欠美国人民哪些东西?

前美国劳工部首席经济学家贝奇·史蒂文森(Betsey Stevenson)说:“企业曾经认为自己有义务扶助美国工人——即使从财务角度考虑,这并非最佳方案,他们仍会做出这样的抉择。然而,这种情况已经不复存在。利润和效率压倒了慷慨和慈善。”

企业和其他经济学家也认可史蒂文森的看法:尽管美国人是全世界受教育程度最高的群体之一,政府却已不再大量培训具备中等技能水平的人才,难以满足工厂的需要。

企业还表示,为了繁荣发展,他们 需要向能够带来足够利润的国家转移,以确保企业拥有充足的资金支持创新。否则美国将面临失去更多就业岗位的风险, 这早已被一些著名国内制造商所证明——如通用汽车和其他公司——由于对市场反应敏捷的新竞争对手的出现,这些制造商的规模明显缩减。

苹果已阅读过这篇报道的摘要,但一向以神秘著称的苹果并未对此发表评论。

这篇文章基于对30多名苹果前员工、当前员工、代工厂商——许多要求匿名以确保不被苹果开除——及经济学家、制造业专家、国际贸易专家、科技分析师、学术研究者、苹果供应商员工、竞争对手、企业合作伙伴和政府官员的采访。

  苹果高管曾私下表示,世界变化如此之快,仅通过员工数量衡量企业的贡献是不充分的——尽管苹果在美国雇佣的员工数量多于以往。此外,苹果的成功为企业家提供了方便,为移动运营商和运输苹果产品的企业创造了就业机会,从而推动了经济发展。

一位苹果高管称:“我们在全球100多个国家销售iPhone,我们没有义务来解决美国面临的各种问题,我们唯一的义务就是尽可能地生产出最高质量的产品。”

我需要一款玻璃屏幕

2007年,在iPhone上市前的1个多月,乔布斯召集公司几名高管到办公室开会。几个星期以来,乔布斯的口袋里一直揣着一部iPhone原型机。

据出席会议的高管称,乔布斯愤怒的举起iPhone,让在场的每个人都能看到塑料屏幕上的十几道细细的刮痕。然后,他又从牛仔裤兜里取出了一串钥匙。

他说:“人们会把手机放在口袋里,也会把钥匙放在口袋里,我不想销售一款轻易被划伤的产品。唯一的解决方案是使用不怕刮划的玻璃屏幕。我需要一款玻璃屏幕,并希望在6周内拿出完美的解决方案。”

会议结束后,一名高管立即定机票飞往深圳,要得到一款完美的产品,除了中国,别无他处。

在两年多的时间里,苹果的一个项目——代号为Purple 2——也经常会出现同样的问题:如何重新定义手机?如何设计出最高质量的产品——如使用抗刮划屏幕——同时又确保可迅速量产数百万部,价格要充分合理以确保足够利润。

几乎每一次,最终的答案都在美国以外。尽管各版本iPhone使用的零部件有所不同,但所有型号iPhone都包含上百个零部件,其中约90%在美国 以外生产。 先进的半导体来自德国和中国台湾,内存来自韩国和日本,显示面板和电路板来自韩国和中国台湾,芯片组来自欧洲,稀有金属来自非洲和亚洲,所有这些零部件最终都在中国组装。

创立初期,苹果并未考虑在公司外部寻去制造解决方案。例如,苹果1983年开始生产Macintosh计算机,乔布斯在随后的几年中曾夸耀“这是一台 产自美国的计算机。”1990年,乔布斯创建了NeXT公司,后来被苹果收购。乔布斯向记者表示“我为工厂而引以为豪,如同我为计算机而自豪。”2002 年末,苹果高管偶尔还驱车两个小时,访问位于总部东部的埃尔克格罗夫(Elk Grove)iMac工厂。

2004年,苹果开始大规模转向国外制造。做出该决定的是苹果运营专家蒂姆·库克(Tim Cook),库克去年8月取代乔布斯出任公司CEO,即乔布斯逝世前的6周。大部分美国电子公司已经走向海外,而正处在艰难期的苹果,已经意识到必须抓住每一个机会。

亚洲市场具有吸引力的部分原因是 半熟练工人的薪水较低 ,但这并不是苹果选择亚洲的主要原因。对于科技公司而言,与购买零部件和管理供应链成本相比,劳动力成本显得微不足道。

一位苹果前高管称,库克选择亚洲市场基于两点考虑。 首先,亚洲工厂可以迅速根据需求调整规模,其次是亚洲供应链优于美国。 这位高管称:“结果就是我们在这方面无法匹敌亚洲。”这些优势在2007年乔布斯需要玻璃屏幕时显露无遗。

多年来手机厂商避开使用玻璃屏幕,主要是因为切割和打磨工艺要求苛刻,很难达到预期效果。苹果已经选定美国公司康宁(Corning)生产大尺寸强化玻璃面板,但将这些面板切割成数百万块iPhone屏幕就需要寻找一家大型切割工厂,需要用大量的玻璃进行测试,还需要大量的中级水平工程师,仅仅准备这些就需要大量成本。

中国工厂拿到了合同

当苹果的考察团抵达时,中国工厂的老板已经开始建设新的厂房。 “万一你们跟我们签合同呢?”该工厂的经理如是说。

  此外,中国政府决定扶持大量企业,因此切割工厂可享受政府的补贴。车间内摆满了可兼容苹果产品的大量免费玻璃样品。工厂老板几乎可以使工程师随时待命,且不需要支付任何额外费用。他们在车间旁边建设职工宿舍,以保证24小时都有工人上班。

一位苹果前高管说,现在整个产业链就在中国。如果你需要一千个橡胶密封圈,在隔壁的工厂就能买到。如果你需要一百万个螺丝,过一条街就能买到。如果你需要特制螺丝的话,只需要三小时就能实现。

“富士康城”

从那家玻璃工厂驱车大约八个小时,就来到了所谓的“富士康城”,大量的iPhone就在这里组装。对苹果管理层而言,“富士康城”是中国工人比美国工人优秀勤奋的有力证明,因为在美国根本就不存在类似“富士康城”的地方。

这里有23万名工人,其中很多人每周工作六天,而且通常在车间里一呆就是12个小时。四分之一的富士康工人生活在工厂的厂区内,很多人每天的收入低于 17美元。当苹果的一位管理者在换班期间进入富士康厂区时,他的车被人流堵在了马路中间。对此他只能说,这样的场面令人难以想象。

富士康雇佣了近300名保安维持秩序,以免人流高峰期出现踩踏。工厂的中心食堂平均每天消耗3吨猪肉和13吨大米。工厂里一尘不染,但是附近的茶室弥漫着呛人的烟雾。

富士康在亚洲、东欧、墨西哥和巴西均设有分厂,组装全球大约40%的消费电子产品,客户包括亚马逊、戴尔、惠普、摩托罗拉、任天堂、诺基亚、三星和索尼。

2010年前担任苹果全球供应总经理的珍妮弗·瑞格尼(Jennifer Rigoni)说,富士康能够在一夜之间招聘到3000人,但在美国,没有哪家工厂能在一夜间招聘到这么多人,并说服他们去住职工宿舍。

2007年年中,苹果工程师在经过一个多月的试验后,终于研发出一种切割强化玻璃的完美方法,而这种玻璃将用做iPhone的显示屏。据一位苹果前高 管介绍,切割好的第一批玻璃在一个夜深人静的晚上运到了“富士康城”。富士康的经理叫醒了上千名员工,他们赶紧穿好了工作服,男人穿的衣服黑白相间,女人 则是红色。他们立即回到车间,开始手工组装。在三个月内,苹果卖出了100万部iPhone。自那时起,富士康已经组装了2亿多部iPhone。

而富士康则在一份声明中表示,拒绝透露关于客户的任何信息。

富士康表示,公司雇佣的任何员工都签订了明确的劳动合同,而且公司会依照中国相关法律保护他们的权益。富士康对员工有高度的责任感,公司将努力为一百万名员工提供安全和积极的工作环境。

富士康对苹果前高管披露的细节进行反驳。富士康表示,对于某人所说的夜里加班的现象,根本不可能存在,因为公司对员工的上班时间都进行严格的管理,每 一位工人都有电子打卡牌,如果换班未经批准,员工就无法进入工厂工作。富士康称,任何换班时间不是早上7点就是晚上7点,如果有任何变化,员工将在12小 时之前接到通知。

不过,富士康员工在接受采访时的表态与公司声明有出入。

苹果在中国发展的另外一个关键因素是: 中国拥有美国无法比拟的工程师队伍。 苹果高管曾估算,指导参与iPhone生产的20万装配线工人需要8700名工程师。分析师估计,在美国招聘到这么多合格的工程师需要将近9个月的时间。而在中国,只需要15天。

  在中国仅需要15天

麻省理工学院副院长马丁·施密特(Martin Schmidt)称:“苹果等企业抱怨, 在美国建立工厂面临着技术工人短缺的挑战。 ”企业称,他们只需要高中以上学历的工程师即可,而不必拥有学士学位。但在美国,很难找到这样的人。施密特说:“就业机会确实有,但美国没法满足这个需求。”

诚然,iPhone的某些相关业务只能在美国开展,如软件和创新性营销活动。苹果最近斥资5亿美元在北卡罗来纳州建立数据中心。此外,iPhone 4和iPhone 4S的内部芯片在三星的德州工厂制造。

尽管如此,这些设施并未带来足够多的就业机会。例如,苹果北卡罗来纳州数据中心只有100名全职员工,三星工厂也只有约2400名员工。

曾负责苹果产品开发和市场营销工作的吉恩-路易斯·卡西(Jean-Louis Gassée)称:“如果将手机销量从100万部提高到3000万部,其实不必增加很多程序员。所有新公司——Facebook、谷歌和Twitter ——均受益于此。它们在增长,但并不需要聘请太多人。”

很难估算在美国制造iPhone的成本几何,但一些专家和制造业分析师称,由于劳动力在技术制造中仅占很少一部分成本,如果在美国生产,每部 iPhone只会增加65美元的费用。而每部iPhone的利润约为数百美元,如果在美国生产,理论上而言苹果仍将有不错的回报。

但在许多方面,这种估算毫无意义,因为在美国生产iPhone需要的不仅仅是聘用美国工人——还要改变整个美国,乃至全球的经济。苹果高管们认为,仅拥有充足的美国员工,以及高效、极具灵活性的工厂还远远不够。康宁等与苹果合作的企业也表示,它们必须走出国门。

为苹果生产iPhone玻璃屏让康宁的肯塔基州工厂重获新生,时至今日,大量的iPhone玻璃屏仍在这里生产。在iPhone大获成功之后,康宁还 赢得了其它希望效仿苹果的企业的大量订单。如今,康宁强化玻璃的年销售额增至7亿多美元,已聘用约1000名美国工人支持这一新兴业务。

但随着市场规模的扩张,康宁大部分强化玻璃制造业务已转移到日本和中国台湾的工厂。

康宁副董事长兼CFO詹姆斯·佛劳斯(James B. Flaws)称:“我们的客户遍及中国台湾和内地,以及韩国和日本。我们可以在美国制造强化玻璃并装船发货,但需要35天时间。当然可以选择空运,但成本 相当于前者的10倍。因此,我们选择在组装工厂附近建造玻璃工厂,也就是在海外。”

康宁成立于161年前,总部仍位于纽约州。理论上而言,康宁可以在美国制造全部玻璃。佛劳斯说:“但需要对整个产业结构进行彻底调整。消费电子业务已经成为了一项亚洲业务。作为一名美国人,我对此感到担忧,但却无法阻止。亚洲成为了四十年前的美国。”

中等职位消失

当埃里克·萨拉格扎(Eric Saragoza)第一次走进苹果加州Elk Grove制造工厂时,他感觉像是进入了工程仙境。

那是1995年,这座位于萨克拉曼多(Sacramento,加州首府)的工厂雇用了1500多名员工。工厂里到处是机器人手臂,传送带上全是电路 板,iMac分散在不同的组装阶段。萨拉格扎是一位工程师,很快晋升为管理人员,后来加入到一个精英诊断团队。他的薪水提升至5万美元。他与妻子有三个孩 子,后来买了一个带泳池的住宅。

萨拉格扎说:“最终,我感觉到学有所用,并获得了回报。我知道,世界需要会制造产品的人。”

与此同时,电子产业发生转变,苹果——产品普及度开始下降——在重塑自我时遭遇挑战。其中一个重要挑战是改进制造,在萨拉格扎投入工厂工作后的几年, 他的主管解释加州工厂如何与国外工厂竞争: 不包括原材料,在Elk Grove工厂建造一台1500美元计算机的成本是22美元。而在新加坡只需6美元,在中国台湾只需4.85美元。薪水上并没有太大差距,但库存成本和员工完成一项任务所需时间则有显著差距。

萨拉格扎说:“我们被告知,每天必须工作12个小时,周六也要工作。但我有家庭,还要看孩子踢足球。”

现代化经常会导致某些工作出现转变或彻底消失。正如美国经济由农业向制造业转型,然后再向其它工业转型时期,农民变成了炼钢工人,销售员和中层管理者。这些转型带来了许多经济利益,通常,在每一个阶段,即使非技术工人也能获得更高的薪水,以及更多的晋升机会。

但经济学家称,最近20年有了一些根本性的改变。中等职位开始消失,尤其是在没有大学文凭的美国人群中。今天,新的就业机会严重偏向服务业——在饭店或呼叫中心,或作为医院护理或临时工——该行业提供的中等职位很少。

  即使拥有大学文凭的萨拉格扎也未能摆脱这种趋势的挑战。首先,Elk Grove工厂的一些日常工作已被转移到海外。萨拉格扎并不介意。其次,机器人技术可以让管理人员用机器人替代工人。一些诊断工程师被派往新加坡。负责工 厂库存的中层管理者被裁员,因为只需少数一些人配上互联网就可以满足需求了。

如果将萨拉格扎放在一个非技术职位上,那就显得成本过高了。同时,他又无法胜任更高层的管理职位。 2002年在上完夜班后他被叫到一个小办公室,结果 被裁员,离开了工厂。萨拉格扎后来曾在高中教书,然后试图重返科技界。但苹果已经将Elk Grove工厂的大部分变成了AppleCare呼叫中心,新员工每小时的薪水是12美元。

硅谷确实拥有就业潜力,但萨拉格扎却没有遇上。他说:“他们需要的是30多岁又没有孩子的人。”萨拉格扎今年48岁,加上自己家里共有5口人。

在寻找工作几个月后,他开始绝望,甚至连教书工作也少了。最后,他只能在一家电子代理机构工作。这家机构被苹果雇用,负责在返回给用户前检查返修的 iPhone和iPad。每天,萨拉格扎都要驱车到当年曾担任工程师的大楼,擦洗成千上万的玻璃屏幕,通过耳机测试音段接口。每小时薪水10美元,没有福利。


黑传说的看法:

一、全球化才是资本的尽头:

以前有人说资本论要全球化后才更正确,从苹果这个案例,确实可以看出资本的全球控制行为,整个全球的劳动力和资源都被该资本整合着。

二、从文中可以看出:

  1. 美中现在在企业层面,是相互依赖的关系,目前美国仅控制着研发,但生产全部无法承担。
  2. 整个完整的产业链,目前美国非常缺乏,即使可以构造,也因为成本优势阙如,无法与其他国家的产业链进行竞争。
  3. 美国人口规模的匮乏,可以提供的劳动力总量严重不足。
  4. 美国非精英教育部分太差,提供的中低层人才不足以支撑美国在这个地球上与其他国家竞争。
  5. 美国人目前所享受的生活条件,和其所付出的劳动,是不成比例的,不可持续的。

三、从文中可见:

美国出路只有两条:

  1. 堕落为二流国家后,重新找回成本优势:这个需要时间很长,虽然美国人不愿意,但历史潮流如此,除非美国人人口规模翻一番,美国国土开发程度再翻一番,否则300年内的衰落趋势是必然的。
  2. 打乱其他国家:但目前美国没有这个实力,而且,即使不考虑其他国家报复,仅仅是全球供应关系,美国也会因此受重伤。比如打乱中国,因为中国是美国日用消费品的主要生产国,因此如果中国减少供应,或者提高价格,美国的物价必然因此暴涨。

四、作为成长中的大国,中国该在这个历史事件面前,吸取何种教训:

  1. 不能让资本主宰一切:资本的全球化流动,必然要不压榨本地劳动力,引起社会问题;要不带来本地产业的短时繁荣和长期衰落。 恰好中国不是资本主宰的社会。
  2. 人口!!!人口是非常重要的资源变量,也是大国国际竞逐的核心动力所在,太少的人口规模,不足以支撑国家的长远发展。 中国未来要持续保有过去几千年的历史地位,巨量的人口规模必然是不可缺少的要素! 就商业而言,没有人口的聚集,就没有产业链的集聚!
  3. 教育水平要提高:不要盲目学习美国,美国对于非精英教育很失败,对于精英教育,其实也没那么成功,只不过因为胚子就是精英,所以看起来好像是美国教育成功,其实是美国精英阶层固化的结果。 从文中可以看出,中国和美国在非精英教育上,中国完胜,这方面应该继续发力,继续普及这样的教育,继续提高这样的教育水平。
  4. 对于个人来说,要居安思危,需要提倡节俭和勤劳,少宣传炫耀性消费,少宣传消费主义,勤俭持家,才是长久之道。